อหิวาตกโรคในเยเมนและการรักษา

เมื่อต้นเดือนนี้ องค์การสหประชาชาติรายงานว่าอหิวาตกโรคในเยเมนเริ่มแย่ลง อันที่จริง รายงานล่าสุดระบุว่าขณะนี้ในประเทศตะวันออกกลาง มีเด็กคนหนึ่งจับอหิวาตกโรคได้ทุกๆ 35 วินาที ซึ่งหมายความว่าทุกๆ 30 คนเสียชีวิตจากอหิวาตกโรค ส่งผลให้รัฐบาลเยเมนประกาศภาวะฉุกเฉิน

จนถึงขณะนี้ มีผู้เสียชีวิตจากอหิวาตกโรคในเยเมน 942 รายตั้งแต่เดือนเมษายน ภัยพิบัตินี้เกิดขึ้นเนื่องจากการกันดารอาหาร สงคราม และการขาดแคลนน้ำสะอาดที่กำลังกลืนกินประเทศ เวชภัณฑ์และบริการมีน้อย แม้จะไม่มีเลยก็ตาม

แม้ว่าจะไม่เกิดขึ้นในอินโดนีเซีย แต่เราก็ต้องระมัดระวังตัวด้วยเพราะโรคนี้อาจถึงตายได้ นอกจากนี้ อินโดนีเซียยังมีประวัติเคยถูกโจมตีโดยการระบาดของอหิวาตกโรค อย่างแม่นยำในช่วงสงครามโลกครั้งที่สองและในปี 2504 เป็นการยากที่จะควบคุม ในเวลานั้นประเทศของเราต้องการเวลาประมาณ 10 ปีในการจัดการกับโรคระบาด ดังนั้น เราจึงต้องระมัดระวังในการให้ความรู้เกี่ยวกับโรคนี้ด้วย

สาเหตุอหิวาตกโรคคืออะไร?

อหิวาตกโรคเป็นโรคติดเชื้อที่เกิดจากแบคทีเรีย Vibrio cholerae. โรคนี้เรียกอีกอย่างว่าท้องเสียเฉียบพลัน ในกรณีส่วนใหญ่ อาการของอหิวาตกโรคจะค่อนข้างไม่รุนแรง อย่างไรก็ตาม ประมาณ 10% ของกรณีอหิวาตกโรคจะรุนแรงมาก ทำให้อาเจียนและขาดน้ำซึ่งอาจคร่าชีวิตผู้ประสบภัยได้

อาการของอหิวาตกโรค

บางครั้งอหิวาตกโรคไม่แสดงอาการบางอย่าง ที่จริงแล้ว ในบรรดาผู้ติดเชื้ออหิวาตกโรค มีเพียง 10% เท่านั้นที่แสดงอาการ

แม้ว่าจะไม่รู้สึกถึงอาการ แต่ผู้ที่เป็นโรคอหิวาตกโรคก็สามารถแพร่เชื้อให้ผู้อื่นได้ผ่านทางอุจจาระที่มีแบคทีเรียอหิวาตกโรคและปนเปื้อนน้ำ ต่อไปนี้เป็นอาการที่เป็นไปได้ของอหิวาตกโรค

  • อาการอาจเกิดขึ้นอย่างกะทันหัน อาการท้องร่วงจากอหิวาตกโรคทำให้สูญเสียของเหลวในร่างกายอย่างรวดเร็ว ซึ่งก็คือประมาณ 1 ลิตรต่อชั่วโมง เป็นการยากที่จะแยกความแตกต่างระหว่างอาการท้องร่วงปกติและท้องร่วงเนื่องจากอหิวาตกโรค อย่างไรก็ตาม อาการท้องร่วงจากอหิวาตกโรคมักจะทำให้ผู้ป่วยหน้าซีด
  • คลื่นไส้และอาเจียน ผู้ที่เป็นโรคอหิวาตกโรคจะรู้สึกคลื่นไส้และอาเจียนเป็นเวลาหลายชั่วโมงในช่วงแรกของการติดเชื้อ
  • ปวดท้อง. ตะคริวที่ท้องอาจเป็นผลมาจากการสูญเสียระดับโซเดียมคลอไรด์และโพแทสเซียมเนื่องจากอาการท้องร่วงเป็นเวลานาน
  • การคายน้ำ อหิวาตกโรคที่ทำให้เกิดอาการเป็นเวลาหลายชั่วโมงอาจทำให้ร่างกายขาดน้ำได้ ภาวะขาดน้ำอย่างรุนแรงเกิดขึ้นเมื่อร่างกายสูญเสียน้ำหนักมากกว่า 10% ของน้ำหนักตัวทั้งหมด

อหิวาตกโรคแพร่กระจายได้อย่างไร?

โดยทั่วไป อหิวาตกโรคจะไม่ถูกส่งโดยตรงจากบุคคลหนึ่งไปยังอีกคนหนึ่ง อย่างไรก็ตาม อหิวาตกโรคมักแพร่กระจายผ่านน้ำและน้ำเสียที่ปนเปื้อน ดังนั้นการระบาดของอหิวาตกโรคจึงมักแพร่กระจายในพื้นที่ที่มีประชากรหนาแน่นซึ่งไม่มีสุขอนามัยหรือสุขอนามัยที่เพียงพอ

ในเยเมน แม้ว่าผู้ใหญ่จะจับอหิวาตกโรคได้เช่นกัน แต่ครึ่งหนึ่งของการติดเชื้ออหิวาตกโรคทั้งหมดอยู่ในเด็ก ทำไมอหิวาตกโรคส่งผลกระทบต่อเด็กมากกว่าผู้ใหญ่ในเยเมน? เพราะอหิวาตกโรคกลายเป็นอันตรายทวีคูณเมื่อมันโจมตีคนที่ขาดสารอาหาร ปัจจุบัน เด็กประมาณ 2.2 ล้านคนในเยเมนกำลังขาดสารอาหาร โดย 462,000 คนในจำนวนนี้มีภาวะขาดสารอาหารขั้นรุนแรงและถึงขั้นเสี่ยงต่อการเสียชีวิต

อหิวาตกโรคเป็นอย่างไร?

หากเครื่องมือและยารักษาโรคอหิวาตกโรคครบถ้วน การรักษาก็มีประสิทธิภาพมาก โดยปกติ การรักษาอหิวาตกโรค จำเป็นต้องใช้ยาปฏิชีวนะและการให้น้ำทางหลอดเลือดดำ (IV) ผู้ที่เป็นโรคอหิวาตกโรคควรทานอาหารเสริมสังกะสีเนื่องจากยาเหล่านี้แสดงให้เห็นว่าช่วยลดระยะเวลาของอาการท้องร่วงเนื่องจากการติดเชื้อ

ทำไมอหิวาตกโรคจึงฟังดูอันตราย?

ปัญหาหลักที่ว่าทำไมอหิวาตกโรคถึงตายได้ก็คือหลายพื้นที่ของโลก และแม้แต่ในอินโดนีเซีย ยังไม่มีบริการทางการแพทย์และการรักษาที่เหมาะสม ดังนั้นผู้ที่เป็นโรคอหิวาตกโรคสามารถตายได้ภายในไม่กี่ชั่วโมงหลังจากติดเชื้อ

ในกรณีของเยเมน อหิวาตกโรครุนแรงมากแล้ว นอกจากนี้ระยะฟักตัวของอหิวาตกโรคยังสั้นมาก คือ 2 ชั่วโมงถึง 5 วันเท่านั้น ในกรณีเหล่านี้ อหิวาตกโรคสามารถฆ่าผู้ใหญ่ที่มีสุขภาพดีได้ภายในเวลาไม่กี่ชั่วโมง

อหิวาตกโรคเป็นเรื่องง่ายมากที่จะรักษา แต่ถ้าระบบภูมิคุ้มกันของบุคคลอ่อนแอ โรคจะแย่ลงแน่นอน การรักษาอหิวาตกโรคที่เป็นเฉพาะถิ่นเหมือนในเยเมนนั้นต้องใช้ความพยายามและความช่วยเหลือเป็นอย่างมาก ไม่ใช่แค่บริการทางการแพทย์และยารักษาโรคเท่านั้น แต่ยังต้องรักษาความสะอาดด้วย สิ่งแวดล้อมส่งผลกระทบอย่างมากต่อการแพร่กระจายของอหิวาตกโรค โดยเฉพาะอย่างยิ่งการจัดหาน้ำสะอาดที่ต้องเพิ่มขึ้น