หน้าที่ของภาคผนวกคืออะไร?

ภาคผนวกหรือภาคผนวกเป็นอวัยวะคล้ายถุงเล็กๆ ยาวประมาณ 5-10 ซม. และเกาะติดกับลำไส้ใหญ่ ภาคผนวกอยู่ที่ส่วนล่างขวาของช่องท้อง หากคุณมีอาการปวดในบริเวณนี้ โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อกดทับ น่าจะเป็นสาเหตุของไส้ติ่งอักเสบ ไส้ติ่งมีรูปร่างเหมือนนิ้วและบางครั้งเรียกว่าส่วนต่อของหนอนตัวนี้ติดอยู่กับส่วนของลำไส้ใหญ่ที่เรียกว่าลำไส้ใหญ่ส่วนต้น

หน้าที่ของภาคผนวกคืออะไร?

แม้ว่าจะติดอยู่ที่ลำไส้ใหญ่ แต่ไส้ติ่งไม่ได้ช่วยในกระบวนการย่อยอาหารโดยตรง อวัยวะในทางเดินอาหารของมนุษย์ขยายจากปาก หลอดอาหาร กระเพาะอาหาร ลำไส้เล็ก ลำไส้ใหญ่ไปจนถึงไส้ตรง อาหารที่เข้าสู่ทางเดินอาหารจะถูกแปรรูปไปตามทางเดินอาหารด้วยความช่วยเหลือของฮอร์โมนและเอนไซม์ที่ผลิตขึ้น

จากกระบวนการย่อยอาหารที่ยาวนาน จึงไม่มีบทบาทในภาคผนวก จนถึงขณะนี้นักวิทยาศาสตร์และผู้เชี่ยวชาญไม่ทราบแน่ชัดว่าหน้าที่หลักของภาคผนวกเป็นอวัยวะของร่างกาย การถอดอวัยวะนี้ไม่ได้ส่งผลเสียต่อสุขภาพเช่นกัน

หลายปีที่ผ่านมา ผู้เชี่ยวชาญบางคนเชื่อว่าภาคผนวกเป็นอวัยวะที่มีร่องรอย นั่นคือ อวัยวะที่สูญเสียการทำงานทั้งหมดหรือบางส่วนผ่านวิวัฒนาการหลายศตวรรษ นอกจากนี้ อวัยวะนี้ไม่ได้เป็นเจ้าของโดยสัตว์ ยกเว้นบิชอพและมนุษย์

อ่านเพิ่มเติม: ไส้ติ่งอักเสบ อาหารอะไรทำให้เกิด?

จากการวิจัยพบว่าลำไส้ใหญ่ส่วนต้นของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมที่กินพืชเป็นอาหารมีขนาดใหญ่กว่าลำไส้ใหญ่ส่วนปลายของมนุษย์ จากข้อเท็จจริงนี้ นักวิทยาศาสตร์โลก ชาร์ลส์ ดาร์วิน ได้ออกทฤษฎีที่ว่าบรรพบุรุษของเราก็มีลำไส้ใหญ่ส่วนต้นขนาดใหญ่เช่นกัน ดังนั้นพวกเขาจึงสามารถกินใบไม้ได้เหมือนกับสัตว์กินพืชโดยทั่วไป

อย่างไรก็ตาม ในเวลาต่อมา บรรพบุรุษของเราได้เปลี่ยนอาหารเป็นอาหารประเภทผลไม้ ซึ่งย่อยง่ายกว่า นี่เป็นสาเหตุที่ทำให้ลำไส้ใหญ่ส่วนปลายของมนุษย์หดตัวเช่นกัน ดาร์วินสรุปว่าเขาเชื่อว่าไส้ติ่งเป็นเพียงส่วนเล็กๆ ของลำไส้ใหญ่ส่วนต้นที่ยังไม่สูญหายไปในวิวัฒนาการ

อ่านเพิ่มเติม: ประโยชน์ของน้ำมันหอมระเหยสำหรับผู้ที่มีการอักเสบของลำไส้ใหญ่

ภาคผนวก 'บ้านปลอดภัย' ทฤษฎี

ผู้เชี่ยวชาญบางคนเชื่อว่าภาคผนวกไม่ใช่อวัยวะที่ไม่ทำงาน แต่ช่วยให้ฟื้นตัวหลังจากเจ็บป่วยหรือติดเชื้อในทางเดินอาหาร ภาคผนวกประกอบด้วยเนื้อเยื่อที่เกี่ยวข้องกับระบบน้ำเหลือง ระบบน้ำเหลืองทำหน้าที่ลำเลียงเซลล์เม็ดเลือดขาวเพื่อต่อสู้กับการติดเชื้อ

ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา นักวิทยาศาสตร์ได้ค้นพบว่าเนื้อเยื่อน้ำเหลืองส่งเสริมการเจริญเติบโตของแบคทีเรียที่เป็นประโยชน์ต่อสุขภาพลำไส้ มันสำคัญมากในกระบวนการย่อยอาหารและภูมิคุ้มกันของมนุษย์ การวิจัยยังแสดงให้เห็นว่าผนังลำไส้ของกระเพาะอาหารประกอบด้วยไบโอฟิล์ม ซึ่งเป็นชั้นบางๆ ของจุลินทรีย์ เมือก และเป็นส่วนสำคัญของระบบภูมิคุ้มกัน จากการวิจัยพบว่าไบโอฟิล์มชนิดนี้มีการสะสมมากที่สุดในภาคผนวก

ดังนั้น ตามทฤษฎี 'เซฟเฮาส์' ภาคผนวกจะปกป้องแบคทีเรียที่ดีบางชนิดในลำไส้ เมื่อโรคทางเดินอาหาร เช่น โรคท้องร่วงคุกคามการมีอยู่ของแบคทีเรียที่ดี เมื่อระบบภูมิคุ้มกันสามารถต่อสู้กับการติดเชื้อและโรคหายขาดได้ แบคทีเรียที่ซ่อนตัวอยู่ในภาคผนวกจะออกมาควบคุมลำไส้อีกครั้ง

อ่านเพิ่มเติม: รู้ทันอาการลำไส้ใหญ่บวม (Inflammation of the Bowel)

แก๊งค์ ภาคผนวก ไม่ใช่อวัยวะที่ไม่ทำหน้าที่อะไร แม้ว่าจะไม่มีความสำคัญมากไปกว่าอวัยวะอื่นๆ ของร่างกาย และไม่ก่อให้เกิดผลเสียหากเอาออก แต่ภาคผนวกยังคงมีหน้าที่สำคัญที่จะช่วยให้สุขภาพของระบบทางเดินอาหารดีขึ้น เพื่อให้กระบวนการย่อยอาหารและการดูดซึมอาหารเป็นไปอย่างราบรื่น (เอ่อ/เอ)